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Ivan Ulmann, un cheating puzzle – maker

Ivan Ulmann si definisce un “cheating puzzle – maker”. Nonostante l’artista sia in grado di personalizzare, tagliare i minuscoli pezzi di piastrelle che compongono i suoi complessi mosaici per adattarli meglio insieme, un trucco oltre la portata di coloro che esauriscono la pazienza nell’arte del puzzle solving, questa etichetta auto-donata è eccessivamente semplificata per un artista la cui creatività è abbondante e che unisce l’arte antica del mosaico con la pop art contemporanea come nessun altro.

Sia con le creazioni proprie, sia in varie collaborazioni artistiche, Ivan produce opere d’arte che celebrano l’arte delle piastrelle e che sono vendibili senza perdere la loro autenticità.

La fame creativa dell’artista svizzero, che vive in Algarve dal 1995, la sua casa è a Lagos, è con lui dalla sua infanzia.All’epoca è stato incoraggiato dai suoi genitori ad esplorare l’ambiente artistico, attraverso la musica, la scrittura o il disegno. Da adolescente, Ivan ha sviluppato un interesse per l’arte urbana, qualcosa che all’epoca sembrava “un’avventura”.

Almeno fino al momento in cui ha dovuto scegliere la sua professione futura e il dubbio è sorto: “Non sapevo se avrei dovuto seguire una professione normale o nascondermi a inseguire sogni utopici. La razionalità ha vinto, così come la sua vena creativa, o almeno in parte. Ha deciso di iscriversi a un corso di cucina a San Gallo in Svizzera nel 1992. Anche se il lavoro in cucina potrebbe essere di natura artistica, Ivan confessa che l’ambiente non era di suo gusto.” Il problema è lo stress, al sacrificio della creatività.” In quanto tale, il suo lavoro di chef è stato lasciato da parte sino al 2003, a quel tempo ha lavorato part-time nelle cucine per tre anni mentre perseguiva una carriera nell’arte.

Ivan si trasferisce in Portogallo con la famiglia subito dopo avere completato gli studi. Il giovane, all’età di 19 anni, iniziò a lavorare con suo padre, che era un costruttore e falegname, su progetti con pietra naturale, marmo e pietra granito.

Da quel momento in poi, il suo lavoro iniziò a diventare più dettagliato e Ivan inizia a creare mosaici di marmo. Tutto ciò lo ha portato alla realizzazione di sculture, ispirandosi all’architetto catalano Antonio Gaudi. “Ho iniziato realizzando sculture in stile classico, con grandi basi in ferro, ma non era pratico per me lavorare così ” ammette l’artista. “La Pop art mi ha permesso di utilizzare materiali e tecnica che adoro e un’unione perfetta di colori estremi e contrasti.”

Così, ispirato da Andy Warhol, Ivan ha sviluppato una delle più sorprendenti caratteristiche della sua opera: ritratti a mosaico in stile pop art, che quasi assumono una forma dimensionale grazie all’uso del mosaico di piastrelle, provenienti dall’azienda portoghese Cinca, con sede a Santa Maria da Feira. Avendo esposto le sue opere in tutto il Paese in molti eventi di successo, Ivan ha creato molte opere d’arte personalizzate per diverse celebrità nazionali e internazionali.

“È sempre molto interessante lavorare per le celebrità e sono molto grato per queste opportunità” racconta Ivan, enfatizzando che la sua crescita tecnica come artista è stata enorme nel tempo.

“Se si guardano le opere dei primi tempi, c’è una sostanziale differenza tra i primi e gli ultimi pezzi” spiega Ivan. Una delle sfide più grandi per l’artista quando produce sculture come grandi mosaici per esempio – che sono inizialmente progettati sul computer con un impiego di tempo tra le 300 e 1000 ore di lavoro – è l’armonizzazione dei materiali, la vetroresina (base delle sculture) e le tessere di ceramica richiedono un “collante” che tenga insieme i materiali e protegga l’opera dagli agenti climatici. Sviluppando un “collante” speciale e perfezionando la sua tecnica, Ivan Ulmann continua ad innalzare il livello dell’arte del mosaico.

Al momento Ivan sta lavorando a 7 grandi pannelli che trattano temi teologici, che richiederanno 3 anni e mezzo di lavoro prima dell’apertura dell’esposizione.

Mentre raccoglie ordinazioni, a patto che queste stuzzichino il suo senso della creatività, Ivan spiega: “Mi piace molto il concetto di scambio di opinioni con i clienti, è sempre un’ottima sfida”. Allo stesso modo, ha una rigorosa etica del lavoro: “Quando non sto dormendo, sto lavorando. Mi concentro, le interruzioni sono letali e sono molto ligio alle tempistiche”. Dopotutto ci sono molti pezzi nel suo puzzle e, anche se “inganna” un po’, devono stare insieme perfettamente.

Ma è il suo slogan che somma al meglio questo lavoro di pazienza: “tessere rotte per cuori uniti”.

Elios
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