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Paula Rego: Il giardino di Crivelli

Dopo più di 30 anni dopo che a Dame Paula Rego (1935-2022), la prima Associate Artist della National Gallery (1990-92), fu commissionato un dipinto per la Sainsbury Wing Dining Room, una nuova mostra esplorerà il rapporto tra l’opera di Rego intitolata Il giardino di Crivelli e la pala d’altare del XV secolo che l’ha ispirata.

La mostra, programmata da tempo per celebrare questo anniversario, unirà per la prima volta le due opere monumentali nella collezione della Galleria, invitando i visitatori a fare confronti diretti, e mostrerà anche come i membri dello staff della National Gallery si siano immedesimati nel lavoro di Dame Paula.

Paula Rego, Crivelli’s Garden 1990-1 Acrylic on canvas H 190 x W 944.6 x D 2 cm The National Gallery, London. Presented by English Estates, 1991 © Paula Rego Photo credit: The National Gallery, London

La morte di Paula Rego, avvenuta l’8 giugno scorso, rende questa mostra – che aprirà i battenti nell’estate del prossimo anno – uno struggente omaggio all’opera e alla vita di una delle artiste più importanti della sua generazione.

Durante la sua residenza, per un periodo di due anni, Paula Rego ha occupato lo studio dell’artista che allora si trovava nel seminterrato della Galleria. Spesso descriveva la sua esperienza come quella di un animale in fuga. Per citare una sua intervista sul periodo trascorso alla Galleria:

Potevo strisciare al piano di sopra, prendere le cose e portarle giù con me nel seminterrato, dove potevo sgranocchiarle. E quello che portavo qui dal piano di sopra variava molto, ma portavo sempre qualcosa nella mia tana”.

Possiamo immaginare che il Giardino di Crivelli sia stato realizzato con questo spirito. Il concetto e la struttura del murale sono stati innescati dal pannello della predella della pala d’altare di Carlo Crivelli La Madonna della Rondine (dopo il 1490, NG724).

Rego ha reimmaginato la casa e il giardino di Crivelli per esplorare le narrazioni delle donne nella storia biblica e nel folklore, basandosi sui dipinti della collezione e sulle storie della Legenda Aurea medievale. Le sue figure, ispirate alla Vergine Maria, a Santa Caterina, a Maria Maddalena e a Dalila, condividono la scena con altre donne della storia biblica e mitologica.

Rego ha visto l’opera come un tributo agli artisti che hanno utilizzato la Legenda Aurea come fonte per i loro dipinti. L’artista non ha necessariamente replicato le sante ritratte nella collezione della National Gallery, ma si è ispirata a loro per ritrarre figure e persone che conosceva. Tra questi vi erano amici, membri della sua famiglia e persino personale della National Gallery a cui chiese di posare per lei, come Erika Langmuir e Ailsa Bhattacharya, che all’epoca erano membri del Dipartimento di Educazione.

Dame Paula conservava ancora molti disegni delle sedute originali e la mostra ne includerà una selezione insieme agli schizzi per l’opera finale della sua collezione, consentendo allo spettatore di comprendere meglio il processo creativo di Rego.

Come composizione, il murale dimostra una nuova direzione per Rego. Il giardino di Crivelli è uno dei dipinti più ambiziosi di Rego ed esplora molti temi che attraversano la sua carriera, che riguardano il modo in cui le donne e le loro esperienze sono state rappresentate nei dipinti.

Questa mostra celebrerà gli stretti legami di Rego con la National Gallery e l’importanza del Giardino di Crivelli nella sua carriera pittorica, rivelandone l’eredità come ispirazione per le nuove generazioni di artisti.

Carlo Crivelli. Predella of La Madonna della Rondine (The Madonna of the Swallow) after 1490 Egg and oil on poplar 150.5 × 107.3 cm © The National Gallery, London

Priyesh Mistry, Curatore Associato, Contemporaneo e Moderno, afferma: “La pittura radicale di Dame Paula Rego ha sempre dato voce alle donne contro la repressione in una società e in un mondo dell’arte dominati dagli uomini. Il suo lavoro rimane vitale oggi come 30 anni fa, quando dipinse per la prima volta Il giardino di Crivelli, e continua a essere fonte di ispirazione per le nuove generazioni di artisti e scrittori”. Questa mostra sarà l’occasione per la National Gallery di celebrare la sua eredità e la sua influenza”.

Il direttore della National Gallery, Gabriele Finaldi, afferma: “Dame Paula Rego amava stare nello studio d’artista della National Gallery e amava trascorrere molte ore con i dipinti: Essi hanno stimolato la sua memoria e la sua immaginazione e hanno portato alla creazione di un’opera gioiosa e inquietante allo stesso tempo, Il giardino di Crivelli, che mescola santi rinascimentali, eroine bibliche, favole e miti”.

Maggiori informazioni su nationalgallery.org.uk
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Paula Rego (1935-2022). Paula Rego è nata a Lisbona nel 1935, sotto il regime dittatoriale del primo ministro portoghese Salazar. I suoi genitori erano appassionati di anglofilia e Rego fu incoraggiata a trasferirsi nel Regno Unito nel 1952 per approfondire i suoi studi prima di iscriversi alla Slade School of Art. Continuò a vivere tra Londra e Lisbona per il resto della sua vita. Rego morì nel giugno 2022 all’età di 87 anni.

Rego faceva parte del Gruppo di Londra ed è nota soprattutto per i suoi dipinti e le sue stampe basati su racconti popolari e storie per bambini. La sua figurazione si concentra spesso su figure femminili enigmatiche che hanno uno stile caricaturale ma anche temi fantastici. Le figure e le composizioni di Rego sono spesso ispirate dalle sue paure personali, dai suoi desideri e dalla sua passione per la lotta contro le ingiustizie, in particolare quelle contro le donne.

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